Wat zijn tropes?

Wat zijn tropes?

Onder elk bericht wat ik schrijf zie je in welke categorie het beschreven boek valt: naam van de auteur, welk genre, lesfic of fanfic, Fandom en eventueel serie. Ik gebruik daarnaast tags om aan te geven welke ’trope’ in het verhaal te vinden is. Ik moet zeggen dat voordat ik me weer bezig ging houden met lesfic en fanfic, ik deze term niet kende. Ik kon me er wel iets bij voorstellen, maar snappen deed ik het niet helemaal. Inmiddels is het me duidelijk geworden wat tropes zijn en hoe prettig ik het vind te weten welke tropes er gebruikt worden in een verhaal.

Trope of cliché?

Allereerst ben ik op zoek gegaan of er ook zoiets als tropes bestaat in Nederlandse romans, of dat er een vertaling is van het woord. Vertaling is er dus niet zoals ik kon lezen in een online artikel van het Schrijven magazine. In het artikel ‘Wat is het verschil tussen clichés en tropes?‘ wordt goed uitgelegd wat er nu eigenlijk mee wordt bedoeld. Er blijkt namelijk een flinterdun verschil te bestaan tussen een cliché en een trope. Uitleg uit het artikel over wat een trope is:

Een trope is een bouwsteentje van een verhaal. Het gegeven van dit bouwsteentje is waar de rest van het verhaal op voortborduurt of waarmee het verder wordt verduidelijkt.  Zie het als een basiskader waardoor het verhaal logisch blijft voor de lezer. Enkele voorbeelden:
•    een wijze oude vrouw;
•    een relatie tussen een rijk meisje en een arme jongen;
•    een dictator grijpt de macht;
•    een groot huis.

Een trope is dus een heel uiteenlopend gegeven. Het kan een voorwerp zijn, een feit, een relatie, karaktertrek, een hele volksgeschiedenis… Waar het bij een trope om gaat is dat je iets schetst waaraan de lezer een min of meer vanzelfsprekend gevolg aan kan koppelen. Een wijze oude vrouw heeft veel levenservaring, een inkomenskloof gaat voor spanningen in de relatie zorgen, een dictatuur zorgt voor ellende en in een groot huis wonen mensen die het goed voor elkaar hebben. 

Je kan geen verhaal schrijven zonder een trope, want dan schrijf je letterlijk een verhaal zonder inhoud.

Een cliché is echter heel vervelend in een verhaal. Het maakt het verloop of de afloop van een verhaal uitermate voorspelbaar en heel saai om te lezen. Het is dus aan de schrijver om ervoor te zorgen dat de trope niet als cliché ervaren wordt door de lezer.

In de lesfic en fanfic verhalen zijn hele bekende en vaak gebruikte tropes:

  • Age Gap – Our lovers have a substantial age gap. When a woman is the older lover, this is often called a “cougar” relationship.
  • Alpha heroine: Our heroine defines “Type A”—she is driven, assertive, and in control of the world, except where her lover is concerned.
  • Alpha/Beta/Omega – AKA Omegaverse: Alpha/Beta/Omega or Alpha/Omega (occasionally Alpha/Beta Beta/Omega) is a kink trope wherein some people have defined biological roles based on a hierarchical system. The terms were borrowed from older behavior research on captive wolves that had been misappropriated by popular culture, but do not reflect current wolf behaviour research. Fanworks using this trope may involve werewolfknotting, or other animalistic elements, or the characters may be otherwise purely human.
  • Arranged marriage: Family expectations, cultural traditions, or religious beliefs bring our lovers together or try to keep them apart.
  • Athlete: Sure, there are the romance big four—baseball, football, hockey, and MMA—but there are plenty of other sports around for one or both of our lovers to play.
  • Best friend’s sibling: Usually, the heroine is the younger sister of the hero’s best friend (but other combinations are possible!) The sibling has always been taboo, but true passion upsets the status quo.
  • Celebrity: One or both of our heroines are a celebrity, i.e. moviestar or singer.
  • Class warfare: One lover comes from money and social status, the other lacks both, but sparks fly once they meet.
  • Cougar: A classic May/December relationship, but the older lover is a woman.
  • Disguise: One or both lovers pretends to be something she isn’t—an expert in the workplace, a member of a family, etc.—but she falls in love while in disguise and is forced to continue the ruse.
  • Enemies to lovers: Our lovers are enemies (business rivals, part of a family feud, law enforcement and criminal, etc.) until they realize the depth of their romance.
  • Fairytale: A traditional fairytale is retold in an alternate cultural or historical setting.
  • Fake relationship: In order to solve an exterior plot problem, our lovers pretend to have a relationship (often engagement, but sometimes friendship or marriage), frequently including elaborate rules and limitations for that relationship.
  • Fish out of water: One of our lovers doesn’t fit in a social or professional environment, but that doesn’t keep her from proving herself and winning the heart of the one she loves.
  • Fling: Our lovers intend their relationship to last for a short time (from one night to a specific longer period, such as a vacation or a work project), but their relationship grows beyond those limitations.
  • Friends to lovers: Our lovers have been friends for some time, but only now discover they want something more from their relationship.
  • Forbidden love: Some outside force (cultural, familial, social, etc.) is determined to keep our lovers apart but they’re willing to fight for the relationship they desire.
  • Gay for you: Our heroine has been strictly heterosexual, but finds herself falling for a person of the same gender.
  • Girl squad: Usually a structure to facilitate romance series, where the heroines are united on a team (e.g., a sports team, military unit, etc.) to achieve a common goal. See also, Band of brothers.
  • Guardian/ward: A guardian and her ward realize they have romantic feelings for each other.
  • Holidays: Our lovers work out their romance against the backdrop of major holidays.
  • Ice Queen: The Ice Queen is a major character archetype which is somewhat hard to define. Her signature characteristic is that she is cold; the ambiguity comes from what “cold” means. She has a cold heart, a frosty demeanor and very often a resting bitch face; she attracts but will never be wooed.
  • Law enforcement: At least one of our lovers works in law enforcement (bounty hunter, FBI, police, etc.)
  • Master/Slave: One of our heroines reigns over the other due to social status (i.e. Queen/Slave) or power (owner/possession). Still, however difficult, love grows between our heroines.
  • Maid: One lover is a housekeeper (maid, janitor, etc) for the other.
  • Marriage of convenience: Our lovers are determined to marry but they feel no love for each other; rather, there is some business or social reason that compels their relationship. (MUB)
  • Matchmaker: A matchmaker unites two lovers. This story can either be about how the two lovers make their relationship work, or it can be about how the matchmaker falls in love with one of the matched lovers.
  • Medical: Our lovers live and/or work in a medical setting or a world heavily influenced by the practice of medicine (may include veterinary medicine).
  • Military: At least one of our lovers works in the military (Army (including Special Forces), Navy (including Seals), Air Force, Marines, etc.).
  • Mistaken identity: One of our lovers is assumed to be someone she is not, and she perpetuates the misunderstanding for reasons best known to herself.
  • Office romance: Our lovers work together, either as co-workers or as employer/employee.
  • On the road: Our lovers are on a road trip (or boat trip or plane trip or whatever), out of their element, encountering new experiences as their relationship grows.
  • Opposites attract: Our lovers seem to be opposites in everything they think matters (vegetarian/carnivore, Democrat/Republican, city/country, etc.), but they discover that love unites them in ways beyond those differences.
  • Performer: One of our lovers is an actor or a musician, with the temptation of other people in her field, often with the challenges of frequent travel.
  • Politics: One of our lovers is a politician, works on a political campaign, or works in a government office, frequently under the scrutiny of media and with need for an impeccable reputation.
  • Protector: One of our lovers is determined to protect the other’s safety, usually as a bodyguard or law enforcement agent, but a protector might be hired to protect reputation instead of physical health.
  • Redemption: One of our lovers has committed wrongs in the past (either against the other lover, or against someone or something else) for which she must atone.
  • Retelling: The story was formerly known as a mythological story of for example a fairy tale.
  • Return to hometown: One of our lovers returns to his/her hometown, either willingly or unwillingly, for a short time or with the intention to stay permanently.
  • Reunion: Our lovers knew each other in the past and generally had some romantic relationship back then (at least a one-night stand, possibly a long-term relationship.)
  • Scars: One of our lovers lives with physical or psychological scars from the past and overcomes the pain of those scars with the help of the other lover.
  • Second chance: Our lovers had a relationship in the past that didn’t work out, but now they’re thrown together with a new common goal.
  • Secret or hidden Love – Our lovers are in a relationship but for different reasons the outside world can’t know about their relationship.
  • Sex worker with a heart of gold: One of our lovers works regularly exchanging money for sex, but once she meets the other lover, she’s ready to give up that profession.
  • Slow burn – The story describes how the protagonists — friends — evolve in their relationship — to lovers. It may take a while though :-).
  • Small Town: The story takes place in a small or remote town.
  • Stranded: Our lovers are stranded together, with the forced proximity kindling their relationship. They might be stranded on a desert island, in an airport after a flight cancellation, in a motel on a road trip, etc.
  • Tortured heroine: One of our lovers has a dramatic, often secret past that causes her to live in emotional agony, cut off from the common joy of a loving relationship.
  • Unrequited love: One of our lovers has long wished for a romantic relationship with the other.
  • Virgin: One of our lovers has never consummated a sexual relationship.
  • Widow: One of our lovers has lost her spouse. The widow might have been happily married, or she might have been unfulfilled in her marriage.
  • Young Adult (YA) – Our heroines are relatively young of age i.e. 17 or 18.

Voor meer tropes, lees het leuke blogartikel Romance novel tropes.

Zoals ik eerder zei, ik vind het dus heel prettig om te weten om welke trope het verhaal heen wordt verteld. Er zijn er namelijk wel een aantal waarvan ik weet dat ik er niet blij van word. Misschien vind je het ook prettig om dit te weten. In elk geval weet je nu dat je ook op deze manier kunt bepalen of een verhaal je aantrekt, of juist niet.